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¬ŅEs la "viuda negra de internet" la mujer m√°s peligrosa de Canad√°?

La polic√≠a en ese pa√≠s emiti√≥ una advertencia para que sus potenciales v√≠ctimas -los hombres de edad avanzada que buscan un romance- tengan cuidado. ¬ŅQui√©n es esta mujer de 80 a√Īos que se ha ganado una reputaci√≥n tan siniestra? Alex Strategos estaba solo y buscaba un romance cuando conoci√≥ a Melissa Ann Shepard en un sitio de citas en internet.

"Lo primero que pens√© fue que parec√≠a muy agradable", le cuenta a la BBC el hombre de 84 a√Īos desde su hogar en Florida, EE.UU.

Tras conocerse en el sitio de citas, Shepard manejó desde Canadá y pronto se mudó a la casa de Strategos, quien la describió como "una dama muy elegante".

Pero pronto descubrió que la mujer no eran tan elegante como parecía. "Me internaron en el hospital", dice Strategos.

"Ella me envió allí".

"Se sentía sola"

Su relación fue una de varias que resultaron en que Shepard fuera enviada a prisión.

Ahora fue liberada tras una condena de dos a√Īos, nueve meses y 10 d√≠as en la c√°rcel por a√Īadir drogas al caf√© de su nueva pareja, Fred Weeks, su vecino en una tranquila comunidad de jubilados en Nueva Escocia, Canad√°.

Seg√ļn los documentos de la corte, la mujer toc√≥ la puerta de Weeks y le dijo que se sent√≠a sola y √©l contest√≥ que tambi√©n se sent√≠a solo.

La pareja se casó por unión civil en la sala de Weeks, y aunque se dijo que el matrimonio nunca fue certificado, la pareja se fue de luna de miel a Terranova.

Los fiscales afirman que Shepard le dio a Weeks fuertes dosis de sedantes durante el viaje, dej√°ndolo incapaz de conducir el auto o ponerse los zapatos.

También necesitó una silla de ruedas.

Pero fue cuando lo hospitalizaron cuando descubrieron drogas en su organismo y la policía se dio cuenta de que algo estaba mal.

Mentiras

Inicialmente Shepard fue acusada de intento de asesinato y después condenada por el delito menor de "administrar una sustancia nociva".

En una entrevista con la prensa canadiense este mes, Weeks indicó que no quería que Shepard se acercara a él.

"Es una h√°bil actriz", dice. "Me mantuvo en la oscuridad durante mucho tiempo, cont√°ndome sus historias... Todo lo que me dijo era mentira".

Strategos cree que Shepard también lo drogó poniéndole sustancias en su helado.

Dice que también le robó unos US$20.000 durante las pocas semanas que estuvieron juntos.

La mujer fue condenada a cinco a√Īos de c√°rcel en Florida despu√©s de declararse culpable de siete acusaciones en 2005, incluidos falsificaci√≥n y robo mayor de una persona de 65 a√Īos o m√°s.

Strategos asegura que sabía muy poco de Shepard cuando se reunieron por primera vez y que no estaba consciente de sus antiguos delitos, incluida una condena en 1992 por matar a su segundo esposo, Gordon Stewart.

La periodista Barb McKenna conoció a Shepard poco después de que fue liberada de prisión por ese crimen, en 1994.

La mujer hab√≠a cumplido dos a√Īos de una sentencia de seis a√Īos por homicidio tras drogar a Stewart y atropellarlo con un auto.

La defensa de Shepard fue que Stewart había tratado de violarla en esa época.

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La historia de violencia de Melissa Ann Shepard

  • 1977-1991: Cumple sentencias en prisi√≥n por m√°s de 30 condenas separadas por fraude.
  • 1992: Condenada por homicidio por la muerte de su segundo esposo, Gordon Stewart, a quien drog√≥ y atropell√≥ con un auto. Sentenciada a seis a√Īos en prisi√≥n. Le otorgan libertad bajo palabra en 1994.
  • 1994: Aparece en el documental del Consejo Nacional de Cine de Canad√° "Cuando las mujeres matan", sobre v√≠ctimas de abuso dom√©stico que atacan a sus parejas.
  • 2002: Su tercer esposo, Robert Friedrich, muere poco m√°s de un a√Īo despu√©s de que la pareja se conoce en un sitio de citas de internet. No se presentan cargos en su contra.
  • 2005: Sentenciada a cinco a√Īos en prisi√≥n en Florida despu√©s de declararse culpable de siete acusaciones, incluidos falsificaci√≥n y robo mayor a Alex Strategos, a quien conoci√≥ en internet.
  • 2013: Encarcelada por dos a√Īos, nueve meses y 10 d√≠as en Canad√° por poner sedantes en el caf√© de su pareja.

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La reportera conoció a Shepard cuando la exprisionera estaba dando charlas en Canadá sobre el síndrome de la mujer maltratada, una defensa criminal que puede ser utilizada por las víctimas de abuso doméstico que atacan a sus parejas.

La mujer también apareció en un documental en 1994, titulado "Cuando las mujeres matan", y ganó una beca del gobierno para ayudar a otras mujeres.

Sin embargo McKenna comenzó a investigar la historia de Shepard y encontró que tenía unas 30 condenas separadas por fraude entre 1977 y 1991.

"Con su encanto podía conseguir cualquier cosa", dice McKenna.

"Es muy h√°bil. Pod√≠as confrontarla y de inmediato ella pensaba en una respuesta apropiada, a√ļn cuando se tratata de una obvia mentira".

En 2001, Shepard se casó con su tercer esposo, Robert Friedrich, pocos días después de haberlo conocido en un sitio de citas cristiano.

Friederich muri√≥ 14 meses despu√©s a los 84 a√Īos, y dej√≥ decenas de miles de d√≥lares a su nueva esposa.

Sus hijos presentaron una demanda criminal alegando que ella lo hab√≠a matado con una sobredosis de medicina recetada, seg√ļn los informes.

Los hijos recuperaron US$15.000, pero ella nunca fue acusada de ning√ļn crimen.

Cuando Mckenna escuchó sobre el caso de Fred Weeks en 2013, dice que se sintió "horrorizada" al conocer lo corta que fue la sentencia de Shepard.

"Mi primer pensamiento fue, ¬Ņqu√© pasa con el sistema?" dice. "Supongo que la gente no espera que las ancianas sean asesinas despiadadas. Ella se presenta como esta figura triste y tr√°fica, alguien por quien casi te compadeces".

Estrictas condiciones

Shepard se reh√ļsa a dar entrevistas.

Los fiscales establecieron condiciones estrictas para la liberación de la mujer. Insisten en que debe reportar cualquier relación que tenga con un hombre para que la policía pueda informarle "de su historial en éste y otros procedimientos legales".

También prohibieron a Shepard llevar a cabo actividades en internet y ni siquiera puede tener un dispositivo capaz de acceder a internet.

Asimismo debe permitir a la policía fotografiarla si altera su apariencia.

La policía de Halifax emitió una declaración aconsejando a todos los ciudadanos que "una delincuente de alto riesgo está residiendo en nuestra comunidad", y advierten que la mujer "ha sido catalogada con un alto riesgo de volver a cometer delitos".

Alex Strategos está de acuerdo con esa declaración.

"No pienso que debía ser liberada", dice.

"No sé lo que el juez estaba pensando. Ella fue y todavía es la viuda negra. Lo mejor es que los hombres tengan cuidado, es todo lo que puedo decir".

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